INFORMATIONS À CONNAÎTRE

La Mongolie est une destination unique. Vous découvrirez la ville moderne et animée d’Oulan-Bator avec toute sa richesse culturelle, ainsi que toute la campagne environnante : un million et demi de kilomètres carrés où notre mode de vie nomade, ancien de plusieurs millénaires, fait bon ménage avec les changements rapides apportés par le développement.

Avec son ciel immense et ses vastes paysages vierges, la Mongolie vous coupera le souffle, réveillera l’esprit d’aventure qui dort en vous, et vous fera oublier tout de l’agitation de la ville. Pays libre et démocratique dont les habitants sont réputés pour leur franchise et leur large sourire, la Mongolie vous aidera à renouer avec votre nature profonde – ou, comme l’appellent les gens d’ici, votre hiimori (« cheval de vent »).

Notre pays est si vaste qu’il vous faudra parfois parcourir de longues distances pour parvenir aux lieux et aux événements dont vous rêvez : c’est pourquoi nous vous recommandons d’organiser votre séjour avec l’aide d’une agence de voyage, qui vous permettra de profiter pleinement de votre expérience de la manière la plus efficace.

Comme toujours lorsque l’on voyage, plus on en sait sur le pays que l’on visite et plus on profite de l’expérience. Nous vous recommandons de compléter les informations que vous découvrirez ici par vos propres recherches. Il existe plusieurs bons guides de voyage sur la Mongolie. Découvrez l’histoire et la culture de la Mongolie, notre révolution démocratique en 1990 ainsi que notre peuple si vivant, assoiffé de culture et de progrès ; notre mélange de cultures asiatiques et européennes ; notre mode de vie nomade traditionnel (aujourd’hui encore, plus d’un tiers de la population sont des bergers nomades) ; notre patrimoine religieux chamaniste et bouddhiste tibétain ; et enfin, nos merveilleux paysages sauvages. La Mongolie est le pays qui a la plus faible densité de population au monde. Elle est connue depuis l’époque de Chinggis Khaan (Gengis Khan) pour sa tolérance religieuse.

De nouvelles routes carrossables permettent au pays de s’ouvrir. Cependant, dès que l’on sort des routes balisées, il peut être utile de disposer d’un bon véhicule équipé de quatre roues motrices. En Mongolie, à cause du manque de services fiables pour les voitures et les jeeps, il n’est pas recommandé pour les touristes de conduire eux-mêmes ou de louer une voiture sans chauffeur. La plupart des agences de locations de voiture proposent un service de location avec chauffeur. Les agences touristiques emploient d’excellents chauffeurs qui connaissent bien l’état des routes locales et le climat, et savent réparer les voitures en cas de problème mécanique.

Si vous décidez d’utiliser les services d’une agence de voyage, vous déciderez avec votre agence du circuit et des hébergements qui vous conviennent. Il convient de savoir qu’en dehors des grandes villes comme Oulan-Bator ou dans le centre des capitales provinciales, les conditions de vie et les équipements sanitaires sont plus rudimentaires : vous êtes prévenus. Toutefois, aujourd’hui, de plus en plus de camps de ger disposent de sanitaires modernes et écologiques. Dans la nature, il vous suffit de remplir un seau d’eau dans un lac ou une rivière, de vous rendre à l’écart de la source d’eau et d’utiliser le seau pour vous rincer. Tout cela fait partie de l’aventure !

La Mongolie est le pays au monde qui a le plus grand nombre de jours d’ensoleillement. Cependant, il peut arriver qu’il pleuve en été et qu’il neige en hiver. Les jours d’hiver sont habituellement secs, ensoleillés et froids, mais sans vent. Les pluies d’été sèchent rapidement et le taux d’humidité reste bas toute l’année.

Votre sens de l’aventure vous sera utile dans la campagne, et vous rapporterez chez vous des photos et des histoires qui émerveilleront votre famille et vos amis. Les Mongols sont eux aussi des gens qui aiment l’aventure : ils vous proposeront peut-être une activité qui n’est pas au programme de votre circuit. Nous vous conseillons de laisser une part à l’imprévu, afin de profiter au maximum de vos aventures spontanées en Mongolie. Il suffit parfois d’un imprévu causé par la nature ou d’une rencontre en route avec des gens accueillants pour que se produisent des petits changements dans votre planning. Toutefois, la plupart des agences de voyage expérimentées sauront s’en tenir au planning convenu, pour les voyageurs qui préfèrent ne pas perturber leur programme de vacances.

L’orientation en Mongolie est un cas à part. Assurez-vous d’avoir toujours une carte avec vous et suivez la règle d’or de la steppe : « Demander son chemin, demander à n’importe quel passant ». Sans communication, les sociétés nomades ne parviendraient pas à vivre aussi librement sur ces terres vierges et souvent non-balisées. Alors laissez de côté votre fierté de tout savoir et votre habitude des panneaux de signalisation, et fiez-vous plutôt au sens de l’orientation du nomade si vous n’êtes pas certains de la route à prendre. Bien entendu, le meilleur moyen de ne pas se perdre en Mongolie est de suivre les conseils d’une agence de voyage [À QUI S’ADRESSER ?] ou d’un guide.

A Oulan-Bator, on trouve presque toutes les cuisines du monde. Cependant, les bergers vivant dans la campagne se nourrissent de leur production ou de la cueillette. Vous mangerez du bœuf et du mouton en abondance, et plus rarement de la chèvre, du cheval ou du yak. Les viandes sont habituellement bouillies ou cuites à la vapeur. De juin à octobre, les baies sauvages sont cueillies et mises en conserve. Les pommes de terre et les carottes sont les légumes les plus communs. Les produits laitiers (fromages, aaruuls, etc.) sont eux aussi fréquents et variés. Le thé au lait, souvent excellent, est la boisson la plus commune. L’airag, un produit à base de lait fermenté, est fort mais savoureux. On sert souvent des chaussons de pâte fourrés à la viande hachée ainsi que le lapsha, une soupe de nouilles faite maison. Les baies sauvages sont enterrées dans la terre gelée ou bien mises en conserve pour enrichir le régime des bergers constitué principalement de viande et de lait durant l’hiver. Les Mongols ne chassent pas le gibier à plume, qui est considéré comme sacré. C’est pour cette raison que les troupeaux d’oiseaux migrateurs se réunissent en Mongolie, qui est l’un des meilleurs endroits au monde pour observer plus de 430 espèces d’oiseaux : on y trouve de nombreuses espèces d’oiseaux rares. Le poisson lui aussi n’est que peu consommé – ce qui explique la population élevée de truites et autres poissons dans les rivières et les lacs de Mongolie.

Pour ce qui est de l’habillement, préparez-vous à superposer les couches. Le territoire de la Mongolie dans son ensemble est situé en altitude : l’altitude va de 700 mètres à 4 374 mètres. La capitale Oulan-Bator est située à environ 1 310 mètres, dans une vallée sur le fleuve Tuul. A cette altitude, les températures redescendent très rapidement après le coucher du soleil. Bien que de nouvelles autoroutes soient en construction, la Mongolie est un grand pays. Se rendre d’un point à un autre peut demander beaucoup de temps – surtout lorsque l’on conduit sur une piste, mais cela fait partie de l’aventure. En plus de vos vêtements et de réserves d’eau et de nourriture, il est toujours recommandé d’emmener avec vous un guide qualifié. Les habitants sont souvent très serviables. Bien sûr, de nombreuses villes de Mongolie sont desservies par les compagnies aériennes locales. Et les agences de voyages peuvent envoyer quelqu’un pour aller vous chercher à l’aéroport.

On trouve en Mongolie de nombreuses banques et distributeurs bancaires. Les cartes Visa et Mastercard sont acceptées dans la plupart des hôtels, restaurants et grands magasins. Les Traveler’s Checks peuvent être échangés à la Banque de Commerce et de Développement de Mongolie. La monnaie nationale de la Mongolie est le Tugrik. Le taux du Tugrik peut varier : mieux vaut consulter le taux de change au moment d’organiser votre voyage. Dans la plupart des villes de Mongolie, on trouve des services d’accès internet et de téléphonie mobile. La plupart des campements pour touristes proposent aussi ces services.

Le pays compte différents opérateurs de téléphonie mobile, parmi lesquels Unitel, Mobicom, Skytel et G-Mobile qui a introduit les réseaux GSM et CDMA/EVDO dans les régions les plus reculées de la Mongolie. Ne vous étonnez pas si vous voyez des bergers parcourir la campagne avec leur antenne satellite, afin de pouvoir recevoir les dernières actualités et jouer sur leur téléphone portable lorsqu’ils ne sont pas en train de s’occuper de leur troupeau.